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“太空旅行”是一种危险的错觉!

来源:三牛网站-三牛平台-三牛娱乐 | 发表日期:2018-11-16

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  天体物理学家马丁·里斯(Martin Rees)认为,所谓逃离地球,进行“太空旅行”是一种危险的错觉,人们应当改变谈论未来火星殖民地的方式。

  我们这一代人热切地追随着航天英雄们的壮举:尤里·加加林(Yuri Gagarin)的第一次轨道飞行、阿列克谢·列昂诺夫(Alexey Leonov)的第一次太空行走,当然还有登月。我记得第一个进入轨道的美国人约翰·格伦(John Glenn)曾造访了我的家乡。格伦后来成为美国参议员,77岁时加入了STS-95航天飞机机组,成为了有史以来最年长的宇航员。

  

“太空旅行”是一种危险的错觉!

 

  苏联的第一颗人造卫星“斯普特尼克1号”(Sputnik 1)是第一个进入轨道的人造物体,这与1969年美国人在月球表面完成历史性的“一小步”之间只相隔了12年。我每次看月亮都会想起尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)。当我们意识到他们是如何依赖原始计算和未经测试的设备完成登月时,他们的功绩似乎更加英勇。实际上,时任美国总统尼克松演讲稿撰写人的威廉·萨菲尔(William Safire)曾起草了一份演讲稿,如果宇航员在月球上坠毁或被困在那里,尼克松就会发表这份演讲稿。他们知道,如果遇到那种情况,宇航员并没有希望被拯救。但他们也知道,宇航员的牺牲会成就人类的探索愿望。

  半个世纪后的今天,阿波罗计划仍然是人类太空探险的高峰。上世纪60年代,美国国家航空航天局拿到了美国联邦4%以上的预算,目前的数字是0.6%。

  在接下来的几十年里,又有数百人冒险进入太空。但从某种意义上说,他们只不过是在低轨道上绕着地球转了一圈。国际空间站(ISS)可能是有史以来建造的最昂贵人造物。加上为其提供服务的航天飞机(尽管它们现在已经退役了),它的成本高达12位数。国际空间站的科技回报不容忽视,但它的成本效益比无人驾驶航天器要低。这些航行也不像美国和俄罗斯曾经进行的太空探险那样鼓舞人心。国际空间站只在出现问题时才会引人关注:例如,厕所出了故障或当宇航员在表演“特技”。

  太空技术在过去的四十年里迅速发展起来。我们通常依靠轨道卫星进行通信、导航、环境监测、监控以及天气预报。这些服务主要使用航天器,虽然是无人驾驶的,但价格昂贵,工艺复杂。而相对便宜的小型卫星市场正在不断扩大,一些私人公司正打算满足这一需求。

  总部位于旧金山的PlanetLab公司开发并发射了一群鞋盒大小的航天器,其任务是重复成像并覆盖全球,尽管分辨率不是特别高(3-5米),但其宣称每天都能对世界上的每棵树进行观察。该系统中的88颗卫星在2017年作为单枚印度火箭的有效载荷发射升空。

  为了获得更清晰的分辨率,需要一颗更大、光学设备更精密的卫星,这些小型立方体卫星的数据仍有商业市场,可以用来监测农作物、建筑工地、渔船等,它们对如何应对灾害也很有帮助。现在甚至可以部署更小的晶片薄卫星,这种航天器利用了消费微电子领域巨额投资所产生的技术。

  太空望远镜有效推动了天文学的发展。在远离地球大气层模糊和吸收效应的太空轨道上,太空望远镜向地球发回了关于宇宙的清晰图像。它们用红外线、紫外线、X射线和伽玛射线波段探测天空,这些波段不能穿透大气层,因此无法从地面直接观测到。太空望远镜已经发现了黑洞和其他外星生物的证据,并以很高的精度探测到了“宇宙诞生的余辉”——弥漫在所有空间中的微波辐射,这些微波的性质为宇宙诞生之初的线索。

  对公众更具吸引力的是宇宙飞船的新发现,目前人类航天器已经到过太阳系的所有行星。美国国家航空航天局的“新视野号”从冥王星发回了令人惊叹的照片,其距离地球要比月球远一万倍。欧洲航天局的“罗塞塔号”将【机器人(300024)、股吧】送上了一颗彗星。这些航天器花费长达5年的时间进行设计和建造,然后又花了近10年的时间到达遥远的目标。卡西尼号探测器花了13年的时间去研究土星和它的卫星,从它的发射到2017年底最后一次进入土星,已经过去了20多年。不难想象,这些任务的后续行动会有多么复杂。

  本世纪,整个太阳系的行星、卫星和小行星将由微型机器人太空探测器组成的舰队进行探测,它们之间可以相互作用。巨大的机器人制造商将能够在太空中建造【太阳能(000591)、股吧】收集器和其他人造物。哈勃望远镜项目的继任者们在零重力下组装超大太空望远镜,这将进一步扩大我们对系外行星、恒星、星系和更广阔宇宙的了解,再下一步将是太空开采和制造。

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